Tests d’évaluation du support de croissance

Dans un support de culture hydroponique, la plus importante caractéristique que recherchent les horticulteurs est l’uniformité; l’uniformité tant dans l’ensemble des blocs et des unités qu’à même les blocs et les unités individuels. Particulièrement dans les tables à marée, la capillarité (movement ascendant) de l’eau dans le support est tout aussi importante puisqu’elle aide à maintenir l’humidité partout dans le pain.

Pourquoi l’uniformité est-elle si importante?

Les plantes cultivées dans un environnement contrôlé se développent dans un support plus petit qu’en culture extérieure en sol. La plante doit former le plus de racines possible à l’intérieur d’un supportqui, somme toute, est plus petit. Si le support manque d’uniformité, la solution nutritive ne sera pas distribuée de façon homogène dans le support, ce qui restreint la croissance racinaire.

Tests d’évaluation du support de croissance

Distribution uniforme des racines dans plusieurs produits GRODAN. En haut, de la gauche vers la droite : croissance racinaire dans un GROW-SLAB™, croissance racinaire dans des GROW-CUBE™. En bas : croissance racinaire habituelle dans un GRO-BLOCK™ de GRODAN.

Pourquoi la capillarité est-elle si importante?

bonne capillarité, c’est une caractéristique vitale. Lors de l’inondation des plateaux avec quelques pouces de liquide, la solution nutritive doit être repartee uniformément et rapidement vers le haut dans le reste du support. Les GRO-BLOCK™ de GRODAN offrent une excellente capillarité. Un mouvement capillaire rapide dans un produit uniforme garantit le bon développement des racines dans un système de tables à marée. Les illustrations ci-dessous présentent les résultats de l’analyse de capillarité menée à l’aide d’un colorant bleu. Les deux blocs ont été inondés pendant dix minutes dans le même plateau.

Tests d’évaluation du support de croissance

Sur la droite, un support de croissance en plastique PET. Sur la gauche, observez le GRO-BLOCK de GRODAN.

Comment analyser la qualité d’un support hydroponique

Voici deux tests simples pour déterminer la qualité de votre support hydroponique.

Tests d’évaluation du support de croissance TEST 1 : ANALYSE AU COLORANT BLEU

Vous avez besoin d’un colorant alimentaire bleu très concentré. Pour cette raison, nous vous recommandons de porter des gants pour faire le test. Sélectionnez le support à analyser, puis saturez le support en entier avec de l’eau.

À l’aide de votre système d’irrigation habituel, appliquez la même quantité d’eau colorée bleue pour chaque analyse, que vous utilisiez un système goutte à goutte ou des tables à marée. Assurez- vous que le colorant bleu est très concentré avant de faire le test. C’est très salissant, mais vous pourrez constater l’énorme difference entre chaque support.

Pour les systèmes d’irrigation goutte à goutte, vous verrez une teinte bleue et uniforme dans l’ensemble du produit GRODAN. Avec les tables à marée, vous constaterez un meilleur mouvement capillaire et une meilleure distribution du colorant bleu dans l’ensemble des GRO-BLOCKS™ de GRODAN.

Constatez la pâleur et l’inégalité de la teinte des autres laines de roche dans l’illustration du haut en comparaison avec la coloration bleu foncé et uniforme.

Tests d’évaluation du support de croissance TEST 2 : L’ENRACINEMENT

Parfois, le test de colorant bleu n’est pas suffisant pour établir une difference marquante. Le test d’enracinement est plus long, mais il révèle des résultats plus clairs quant à la propagation des racines dans GRODAN par rapport aux autres supports.

D’abord, arrosez votre support de croissance et réglez le pH, comme à l’habitude. Ensuite, placez deux plantes sur le pain GRODAN et deux plantes sur le pain ou le sac de croissance que vous souhaitez comparer.

Enlevez l’emballage de plastique sur les MINIBLOCK ™ de GRODAN. Insérez le MINI-BLOCK™
dans le sac du pain, bien centré entre les deux plantes. Prenez un autre MINI-BLOCK™ et
répétez avec le support à comparer.

Maintenant, laissez pousser les plantes. Après quelques jours, tirez doucement sur les  MINI-BLOCKS afin de voir s’ils sont ancrés au support. La qualité et la rapidité de l’ancrage sont des signes indiquant une bonne croissance racinaire.

Après environ deux semaines, retirez les MINIBLOCKS ™ hors du pain ou du sac de croissance et examinez la distribution des racines. Le MINI-BLOCK™ placé dans le meilleur support sera si bien ancré que vous aurez de la difficulté à l’enlever du pain ou du sac de croissance!Si vous souhaitez tester des supports de rempotage non compacts, tels que les boulettes d’argile, la tourbe, les mélanges de coco, ou les GROW-CUBES™ de GRODAN, vous devrez remplir un long plateau de croissance au lieu d’un pot profond comme à l’habitude. Ceci vous permettra d’obtenir suffisamment d’espace entre les deux plantes pour y insérer le MINI-BLOCK™.

Des plantes à l’épreuve du flétrissement

Tests d’évaluation du support de croissance

Lorsque l’on cultive une plante dans la laine de roche GRODAN, l’eau (nourriture/nutriments) versée dans le support est disponible immédiatement et en totalité pour la plante.

Lorsque l’on cultive une plante dans de la tourbe/ terre, environ 35 % de l’eau n’est pas disponible pour la plante et un processus lent de flétrissement se met en branle. Souvent, le changement est si subtil qu’il passe inaperçu. Puis, lorsqu’on s’en rend compte, le processus est si avancé que la plante ne peut plus être sauvée.

C’est pour cette raison que les plantes « GRODAN » sont plus indulgentes. Elles restent en santé plus longtemps et récupèrent plus rapidement si l’horticulteur oublie de l’arroser ou la pompe se brise.

Si le contenu d’eau dans le support GRODAN tombe à zéro, la plante se fanera gravement. C’est ainsi que la nature nous avertit que, pour survivre, il faut arroser la plante IMMÉDIATEMENT. Évidemment, il est toujours préférable d’arroser avant que le support ne devienne.

Tests d’évaluation du support de croissance